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高通苹果“互撕”专利 英特尔“躺枪”

  近日,高通宣布已向美国国际贸易委员会(ITC)提起诉讼,指控苹果公司非法进口和销售了侵犯高通六项专利中的一项或多项权利要求的iPhone手机。随着高通提起诉讼,苹果与高通的“互撕”再次升级。这是苹果继和三星“互撕”之后,又一次与科技巨头在法庭“交火”,然而这一次,结局可能大不相同。
高通起诉要求禁售iphone
  对于此次诉讼,高通表示,高通向ITC对苹果公司提起的诉讼中所涉及的六项专利,虽然不是任何行业标准的必要专利,但它们涵盖了多项对实现高速性能和延长电池时间至关重要的技术。苹果公司的iphone手机采用了上述技术,以支持流媒体、社交媒体互动和基础通信等功能并提供无与伦比的性能表现。
  高通强调,专利所涉及的节电技术延迟了电池续航时间,帮助数据传输速率在过去15年提升了超过25倍。这六项专利是重要技术但不是任何行业标准的必备专利;以上六项专利均在最近4年内获得授权;苹果公司在其终端中使用了这些技术却拒绝支付相关费用。
  在起诉中,高通请求美国国际贸易委员会针对苹果公司的侵权进口行为发起调查,并最终发布有限排除令,禁止向美国进口相关iPhone手机和其他产品,以制止苹果公司对高通技术的非法和不公平使用;高通寻求的有限排除令仅针对非采用由高通关联公司供应的蜂窝基带处理器的iPhone手机。此外,高通还请求了禁止令,以禁止继续销售已经进口的苹果公司侵权产品,并停止在美国境内与这些进口产品的销售和使用有关的一切市场营销、广告、展示和仓储活动。
  值得注意的是,摩根大通分析师TomHall表示,iPhone在美国的总发货量中,有55%没有采用高通的基带,有17%的iPhone将会受到这次诉讼的影响。
苹果“驾轻就熟”不示弱
  说到“撕巨头”,苹果可谓是“老江湖”。苹果向来不怕专利之争,曾与三星进行多年的专利大战,并支持其配件制造商起诉伪造适配器的厂商,2012年,苹果在与三星的专利战中获判10.5亿美元巨额赔偿,随后,这两家巨头的专利侵权诉讼又上诉至美国最高法院,成为一个多世纪以来首例上诉至美国最高法院的设计专利侵权诉讼。
  而今年苹果又怼上了高通。1月20日,苹果公司分别在美国和中国对高通公司提起诉讼。在苹果公司向美国加州南区法院的递状中,苹果指控高通垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失10亿美元。1月25日,苹果公司在北京以滥用市场支配地位等为由起诉高通,索赔逾10亿元人民币。
  苹果认为,“高通作为移动基带芯片标准众多开发商之一,多年来坚持向苹果收取高昂的专利权费用”,“其收取的费用是其他签约的蜂窝式技术授权商所有费用总和的5倍”,然而“苹果开发的新技术越多,高通收取的费用就越多”。苹果还声称,“为了报复苹果与FTC合作,高通非法扣留了原本承诺退换的价值10亿美元的专利使用权费用”。
官司耗时将久或和解
  值得一提的是,在刚刚提起的诉讼中,高通同时向ITC申请禁止采用英特尔Modem芯片的iPhone进口美国。这意味着,高通早已做好了持久战的准备,实际上,法律诉讼也确实冗长,ITC至少要花15-18个月才能结案。
  对于今年又一场世界科技巨头的“互撕”,有业内人士分析认为,这场专利大战的焦点实际并不在于知识产权层面,而更多的是体现顶尖企业对于行业利润把握能力的争夺。
  高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(SteveMollenkopf)曾表示,随着时间推移,高通的专利价值正在大幅增长。
  据悉,在过去五个财年,高通已将370亿美元的授权业务收入,变成320亿美元的税前利润。高通授权业务的毛利率已达61%,并有进一步扩大的趋势。
  而相比之下,苹果在最新财年的毛利率只有39%,预测显示,苹果的毛利率今年继续收窄。
  也就是在此情形之下,苹果认为高通的授权费应该基于设备中使用的高通芯片设定,而不是整个手机——苹果不愿再把自己更多的利润分给高通。
  业内人士指出,苹果与高通关系持续恶化,长远看将会影响苹果手机的应用性能,而缺失苹果订单对高通也会有收入影响,双方最终或和解,高通可能会适当降低专利授权费。值得注意的是,对于苹果来说,至少一年内的财务风险可以忽略不计,但另外一家较为弱势的移动芯片供应商英特尔,却可能因为苹果高通互撕而“躺枪”,受到难以预期的影响。
 
来源:中国国际贸易促进委员会