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品源代理201080032737.1“喂食器”无效案

  我司代理专利权人东莞亲亲我实业有限公司应对关于发明专利201080032737.1“喂食器”无效宣告一案,维持专利权有效相关理由获得国家知识产权局复审委员会支持,在修改后权利要求书的基础上维持专利权有效。
一、案件过程
  该案于2016年8月18日由无效宣告请求人向专利复审委员会提出无效宣告请求,相应理由是:本专利权利要求1不符合专利法第22条第2款的规定,权利要求1-18不符合专利法第22条第3款的规定,同时提交了6份专利文献作为证据(证据1-6)。
  证据1:US2006/0142800A1号美国专利文献,公开日是2006年06月29日;
  证据2:US2004/0158200A1号美国专利文献,公开日是2004年08月12日;
  证据3:US2005/0245861A1号美国专利文献,公开口是2005年11月03日;
  证据4:CN201275285Y号中国实用新型专利说明书,其授权公告日是2009年07月22日;
  证据5:CN2798941Y号中国实用新型专利说明书,其授权公告日是2006年07月26日;
  证据6:CN201253357Y号中国实用新型专利说明书,其授权公告日是2009年06月10日。
  2016年9月18日无效宣告请求人进一步补充意见:
1)本专利不应享有两个本国优先权;
2)权利要求1-18不符合专利法第22条第2款或22条第3款的规定,并补充专利文献证据7-14。
  证据7:CN201422777Y号中国实用新型专利说明书,其申请日是2009年03月]0日,授权公告日是2010年03月17日;
  证据8:CN101849887A号中国发明专利申请,其申请日是2010年04月21日,申请公布日是2010年10月06日;
  证据9:CN201791098U号中国实用新型专利,其中请日是2010年04月21日,授权公告日是2011年04月13日;
  证据10:CN101028227A号中国发明专利申请公布说明书,其公开日是2007年09月05日;
  证据11:US4192307号美国专利文献及其说明书全文的中文译文,其公开日是1980年03月11日;
  证据12:CX2638722Y号中围实用新型专利说明书,其授权公告日是2004年09月08日;
  证据13:CN2735981Y号中国实用新型专利说明书,其授权公告日是2005年10月26日:
  证据14:CN2790474Y号中国实用新型专利说明书,授权公告日是2006年06月28日。
  2016年11月04日我司代表专利权人提交了意见陈述书,随同该意见陈述书,还提交了权利要求书修改替换页,将授权公告文本中的权利要求1、12-18删除,以原从属权利要求4作为修改后的独立权利要求1。经修改后的权利要求书共包括10项权利要求,分别为独立权利要求1和其从属权利要求2-10。
  独立权利要求1:
  1.一种喂食器,其特征在于,包括:
  食物容器,所述食物容器具有一开口端和一封闭端,所述食物容器具有设有若干个通孔的表面,所述食物容器由食品级弹性材料制成;
  第一连接件,所述第一连接件具有与所述食物容器的开口端相连通的开口,所述第一连接件与所述食物容器相连接;
  第二连接件,所述第二连接件与所述第一连接件相连接,并形成打开状态和密封状态,在所述打开状态时,允许食物经过所述开口放入到所述食物容器内,在所述密封状态时,所述第二连接件盖住所述第一连接件的开口从而密封所述食物容器的开口端;
  所述第一连接件具有一环形平台,所述食物容器的开口端具有环形边沿,在所述密封状态时,所述环形边沿适于被夹在所述第一连接件的环形平台和第二连接件之间;
  所述第二连接件具有第一环形凸起;
  当所述第一环形凸起压入到环形平台中时形成密封状态;当所述第一环形凸起由环形平台中拉出时形成打开状态;
  所述边沿具有弹性,所述弹性边沿加强第一连接件和第二连接件之间的密封;在所述第一环形凸起上设有第二环形凸起;当形成密封状态,所述第二环形凸起盖住所述食物容器的开口端;所述食物容器的形状为扁形。
  所述食物容器具有靠近所述封闭端的通孔和远离所述封闭端的通孔,靠近所述封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸。
  本案于2017年1月05日在复审委进行口头审理,双方当事人针对请求人提出的各项无效理由进行了充分的辩论,并于2017年3月6日做出审查决定。
二、决定理由
  (一)关于审查基础
  专利权人于2016年11月04日提交了权利要求的全文修改替换页。经审查,专利权人的上述修改符合专利法及审查指南的相关规定,因此,本决定所针对的审查基础是专利权人于2016年11月04日提交的权利要求1-10。
  (二)关于证据
  在本次无效宣告程序中,请求人提交了14份专利文献作为证据,口审当庭明确表示放弃使用证据6、7、9和12,因此本决定中对上述证据不再予以认定。专利权人明确表示对请求人所提交的其余证据的真实性无异议。合议组经审查认可证据1-5、8、10-11、13-14的真实件,可以作为木案的证据使用。
  请求人认为本专利两个本国优先权均不成立,专利权人表示认可,合议组经审查认为,本专利的两个本国优先权文件均未公开本专利权利要求1-10中的食物容器为扁形以及食品容器的通孔尺寸等内容,因此本专利的两个本国优先权均不成立,在没有证据证明本专利2010年05月19日的美同优先权日不成立的情况下,本专利的优先权日仅能确定为2010年05月19日;由于证据8的申请日在本专利的优先权日之前、公开日在本专利优先权日之后。因此其在时间上满足作为本专利抵触申请的时间条件,可以作为评价本专利新颖性的证据使用。证据1-5、10-11、13-14的公开日期均在本专利申请日之前,因此上述证据所记载的内容构成本专利申请日以前的现有技术,可以用于评价本专利的创造性。
  专利权人对外文证据1-3、11的中文译文的准确性无异议,因此证据1-3、11公开的文字内容以请求人提交的中文译文为准。
  (三)关于专利法第22条第2款和第3款的规定。
  (1)专利法第22条第2款规定:新颖性,是指该发明或者实用新型不属于现有技术;也没有任何单位或者个人就同样的发明或者实用新型在申请日以前向国务院专利行政部门提出过中请,并记载在申请日以后公布的专利申请文件或者公告的专利文件中。
  本专利权利要求1保护一种喂食器,证据8公开了一种喂食器(参见证据8的说明书第24-45段,附图1-7),所述喂食器包括:食物容器7、第一连接件5、第二连接件3;食物容器7包括袋囊72、位于袋囊72上部的开口部71,所述袋囊72包括袋囊前端722和袋囊后端721,袋囊后端721与所述开口部71制为一体;袋囊前端722上分部有多个通孔8;食物容器7(开口部71和袋囊72)由食品级弹性材料制成;袋囊前端722任一位置的横截剖面为扁圆形并且具有圆滑过渡的尖端;通孔8的孔径相同或不同均可,当通孔孔径不同时,前部通孔的孔径大于后部通孔的孔径;第一连接件5包括第一开口51和设置在内下壁处的环状平台54;第二连接件3能够与第一连接件5配合从而打开和封闭所述开口部71的容器口711;当将第二连接件3从第一连接件5内打开时,开口部71的容器口711不再处于封闭状态,第一连接件5的第一开口51与所述食物容器的容器口711相连通,这样就可以通过第一开口51、容器口711将食物放入食物容器内,并将所述边沿712挤压在所述环状平台54上,从而固定和密封所述容器口711;所述第一连接件3还可具有压环32和设置在压环上的凸台34,当第二连接件3封闭开口部71时,所述凸台34塞入容器口711,所述压环32将边沿712挤压在所述环状平台54上并与第连接件5的内壁配合;所述凸台34的形状与容器口711的形状相匹配,以便能够更好的密封容器口711,如当容器口711为圆形时,那么凸台34的形状即为圆柱形。
  通过比对可见,虽然证据8公开了本专利权利要求1的大部分技术特征,但是关于食物容器上的通孔的尺寸的设置方式,两者是相反的,即本专利权利要求1中靠近封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸,而证据8中前部通孔(即靠近封闭端)的孔径大于后部(即远离封闭端)通孔的孔径。在请求人没有提交证据证明的情况下,不能认定这两种设置方式属于本领域的惯用手段,也不能认定这两种设置方式的相互替换属于本领域的惯用手段的直接替换;且与证据8相比,本专利中通过将食物容器靠近封闭端的通孔尺寸设置为较小的,能够起到使该通孔更易形成密封膜,食物容器中的液体不易滴出的效果。因此,本专利权利要求1与证据8的技术方案实质上不同,相对于证据8具备专利法第22条第2款规定的新颖性。
  (2)专利法第22条第3款规定:创造性,是指与现有技术相比,该发明具有突出的实质性特点和显著的进步,该实用新型具有实质性特点和进步。
  (2-1)关于权利要求1
  (2-1-1)以证据1(或证据2、或证据3)作为最接近的现有技术
  本专利权利要求1保护一种喂食器,证据1公开了一种婴儿磨牙和喂食装置,两者技术领域相同。证据1具体公开了(参见证据1的中文译文,附图1-11),所述喂食装置包括一食物容器,所述食物容器具有外表面和一内部区域,第一端部和封闭的第二端部,以及穿过靠近第一端部外表面的开口,以允许食物通过开口并进入内部区域,外表面具有多个贯通的通孔,通孔的尺寸被设置为在婴儿或幼儿吸吮食物容器时,允许小块食物流出食物容器,食物容器20包括网袋21,网袋21优选尼龙或尼龙类材料构成;螺旋保持元件30,如香蕉碎块或压碎或切片的水果或蔬菜部分,通过食物容器20的孔27插入,接着,食物容器20中与上部开口端的相对的下部封闭端,通过大的顶部开孔34被插入,然后通过螺旋保持元件30的底表而33的底部开孔,直到褶边26,相应地弹性支架25在螺旋保护元件30的底部邻接于法兰的内表面;一旦螺旋保持元件30被完全拧到握持组件10,食物容器20的弹性支架25在螺旋保持元件30的下凸缘的内表面位置,被牢固地夹持到握持组件10底部表面和螺旋保持元件30的内表面之间;环形压紧凸台93从下表面91向外延伸,并且,在完全组装的握持组件10中,被设置为冷却插入件80的圆顶端,其从手柄外壳50内突出;冷却嵌入保持元件90的环形压紧凸台93被用作防止褶边26和弹性支架25被拉出螺旋保持元件30的下部开口。
  证据2公开了一种具有整体安装的食物容器的婴儿安全喂食器,与本专利技术领域相同,证据2具体公开了(参见证据2的中文泽文,附图1-3),所述喂食器包括食品接收容器14,食品接收容器14为网眼材料构成的细长的容器或袋的形式,具有封闭端32和开口端34,所述容器14可以是布,如尼龙或聚酯,某些紧致的编制塑料网眼状材料也可以在某些情况下使用;一个环形部件36固定网眼状容器14的孔或开口端34上;通过细长网眼容器14的孔34,软或半固体食品可以容易地插入容器;该环形装置或环形部件36可以刚性的或半刚性的结构;所述喂食器还包括握持组件12,并通过螺纹密封环或盖件16,将细长食物接收器14整体可拆卸地固定到握持组件12上;密封环或螺纹帽16具有一个中央孔17,以及与该孔紧邻的内肩20;圆形密封表面23围绕手柄端部21设置,密封表面23具有与环形部件36大致相同的直径;由圆形密封表而23包围的手柄端部可以是平的或略微圆顶;围绕孔17设置内肩部或内部台肩20,密封环16的孔17是比环形部件或环构件36小,以防止该环形部件穿过密封环的孔;密封环被拧紧,密封环16的内肩20将引起环形部件或环构件36与握持组件的圆形密封表面23紧密结合。
  证据3公开了一种网孔型喂食器,与本专利技术领域相同,证据3具体公开了(参见证据3的中文译文,附图1-5),所述喂食器包括具有一个开口上端14、封闭的下端16的网孔罩12;网孔罩12最好由软编制材料形成;该材料是被称精细编制案工艺织造的聚酯纤维材料;喂食器还包括固定到网孔罩12邻近第一开口端14位置的网罩支架18,网罩支架18包括具有一内部凸缘22限定的开口的安装环20,通过网孔罩12可通过所述内部凸缘;夹紧齿24突出通过网孔罩12的上部14的网状材料将网罩12同定到网罩支架18;网罩支架18还包括安装插入件28,被设计为卡入并在安装环20内被保留;当安装插入件28卡入该安装环20时,夹紧齿24将为了与插座32互相配合以便将网孔罩12的网孔材料紧紧固定在安装环20和安装插入件28之间;喂食器还包括封闭构件36,封闭构件36包括锥形塞38,所述锥形塞38的形状和尺寸能够使其被由安装插入件28的内表面33所限定的截头锥形凹部所接收。
  通过比对可知,本专利权利要求1与证据1(或证据2或证据3)之间主要的区别在于:权利要求1中的食物容器由食品级弹性材料制成,并且靠近食物容器封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸,而证据1(或证据2或证据3)中的食物容器为由聚酯纤维、尼龙等材料编织成的网袋类容器,且未具体公开靠近食物容器封闭端的孔的尺寸与远离封闭端的孔的尺寸的关系;基于上述区别技术特征,本专利权利要求1实际所要解决的技术问题是如何避免喂食器的食物容器靠近封闭端的通孔流出液体。
  对于上述区别技术特征,请求人使用了证据4或者证据5,或认为是本领域的公知常识。证据4公开了一种婴儿磨牙器(参见证据4的说明书第1贞第3行-第2页第16行,附图1-4),所述磨牙器包括手指状容器4、握环7及中间的套筒8,手指状容器4为具有空腔、壁层多孔的牙胶部件,空腔用来盛放食物,牙胶壁层1用来包裹食物,食物通过小孔3漏出,增厚小孔的边缘凸出形成圆环状小圈2,用来提高整个牙胶部件的抗撕咬能力,同时形成凹凸不平的牙胶表面,且牙胶壁层1有弹性。证据5公开了一种婴幼儿健康智力诱发奶嘴(参见证据5的说明书第1页第5行-第2页第16行,附图1),所述奶嘴包括:乳头1、乳托部2、乳晕3、接口4、吸吮口5等部分,乳头1的顶端中间部位为若干个吸吮口5,乳头1和乳晕3上具有不规则分布的突起,所述奶嘴采用乳胶等材料。由此可知,证据4公开了采用食品级弹性材料制作磨牙器的技术内容,而证据5公开了采用食品级弹性材料制作奶嘴的技术内容;然而,证据4和证据5均未公开任何关于调整食物容器表而通孔的大小规律的技术内容,并且证据4和证据5也未涉及需要解决避免喂食器的食物容器靠近封闭端的通孔流出液体的技术问题,因此证据4和证据5未公开上述区别技术特征,也不能对此给出技术启示。此外,请求人也没有提供证据证明将喂食器的食物容器的通孔设置为靠近食物容器封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸是本领域的公知常识。而由于该区别技术特征的存在使得本专利权利要求1获得了避免喂食器的食物容器在未经吸吮的情况下液体从食物容器靠近封闭端的一侧轻易流出的有益效果。
  综上,本专利权利要求1相对于请求人所提出的以证据1(或证据2、或证据3)作为最接近的现有技术结合公知常识,或者结合证据4、证据5以及它们与公知常识的结合的证据组合方式均具备专利法第22条第3款规定的创造性。
  (2-1-2)以证据10作为最接近的现有技术
  证据10公开了一种幼儿果汁吸吮器,与本专利技术领域相同。证据10具体公开了(参见证据10的说明书第1页第10行-第2页第26行,附图1-3),所述吸吮器包括外套件4、内塞件1、环形夹片2、网袋3、以及罩盖;网袋3用来装水果,其口沿被夹持在该环形夹件的两夹片21、22之间,袋体外露于外套件4的上部开口;外套件4为一上、下各呈开放面的旋套,其上部内壁有一环形凸缘41,以使外套件4与内塞件1相旋合后,环形夹件2被夹持同定于内塞件1上部的外螺纹131相旋合;内塞件1为一大致呈“I”形的构件,其上部为顶部呈开方面的空心堵头部13,其外壁上设有与外套件相旋合的外螺纹131,顶部的开方面上设有一具凸弧而的盖片14,当内塞件1与外套件4相旋合时,该该片14能封闭外套件的上部开口;环形夹片2是由相同结构的环形上夹片和环形下夹片22结合构成,上、下夹片的结合面上均分布有可相互插合的插柱202合插孔201,环形夹片2恰可置于外套件的环形凸缘41处,并借内塞件1与外套件4的旋合而被夹持固定于内塞件与环形凸缘之间。
  通过比对可知,本专利权利要求1与证据10之间主要的区别在于:权利要求1中的食物容器由食品级弹性材料制成,并且靠近食物容器封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸;而证据10中的食物容器为网袋类容器,且未具体公开靠近食物容器封闭端的通孔的尺寸与远离封闭端的通孔的尺寸的关系;基于上述区别技术特征,本专利权利要求1实际所要解决的技术问题是如何避免喂食器的食物容器靠近封闭端的通孔流出液体。
  对于上述区别技术特征,请求人除了仍使用证据4、证据5之外,还使用了证据11。如前所述,证据4和证据5未公开上述区别技术特征,也没有对此给出技术启示。证据11公开了一种具有甜食供给奶嘴的橡皮奶嘴(参见证据11的中文译文,附图1-4),所述奶嘴为严格整体单件构造,其由柔性的、柔软模制的塑料材料形成,卫生且不容易造成损伤,所述奶嘴具有均匀地分布在奶嘴的表面上的多个小的外围通孔,同时也设置有一轴向定位的通孔。显然证据11公开了采用食品级弹性材料制作奶嘴的技术内容;然而证据11仍未公开任何关于调整食物容器表而通孔的大小规律的技术内容,并且证据11也未涉及需要解决避免喂食器的食物容器靠近封闭端的通孔流出液体的技术问题。因此证据11未公开上述区别技术特征,也不能对此给出技术启示。此外,请求人也没有提供证据证明将喂食器的食物容器的通孔设置为靠近食物容器封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸是本领域的公知常识。而由于该区别的存在使得本专利权利要求1获得了避免喂食器的食物容器在未经吸吮的情况下液体从食物容器靠近封闭端的一侧轻易流出的有益效果。
  综上,本专利权利要求1相对于请求人所提出的以证据10作为最接近的现有技术结合证据4、证据5或证据11以及它们与公知常识结合的证据组合方式均具备专利法第22条第3款规定的创造性。
  此外,请求人仅使用了证据13、14评价权利要求2、5的附加技术特征。证据13和证据14均涉及一种奶嘴构造,其中均未公开前述的区别技术特征“靠近食物容器封闭端的通孔的尺寸小于远离所述封闭端的通孔的尺寸”,对此也不能给出技术启示,因此对本专利权利要求1的创造性不能产生影响。
  (2-2)关于权利要求2-10
  权利要求2-10引用了权利要求1,包含有权利要求1的全部内容。由于权利要求1具备创造性,因而其从厲权利要求2-10相对于上述证据也具备专利法第22条第3款规定的创造性。
三、决定要点
  如果一项权利要求与一篇对比文件相比,两者之间存在区别特征,如果该区别技术特征不属于所属技术领域的公知常识,同时也没有被其他现有技术公开或给出技术启示,则该项权利要求具备创造性。