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英国退欧与欧洲知识产权

  在2016年6月23日举行的公投中,英国投票决定退出欧盟。英国政府现在必须与其欧洲伙伴商谈退欧条款。这一过程或将旷日持久。到目前为止,尚不确定这一过程将如何展开。据估计,退欧过程将耗时至少两年,也可能远超两年,在此期间,英国仍是欧盟成员国。虽然如此,英国最终退欧将对欧洲知识产权形势带来什么影响,依然受到广泛关注。以下将针对欧洲专利、欧盟统一专利、欧盟商标和欧盟外观做一简单介绍。
  一、欧洲专利
  英国将仍然是欧洲专利组织(EuropeanPatentOrganisation)的成员,因为该组织是独立于欧盟的机构。因此,仍然可以通过申请欧洲专利,由欧洲专利局(EuropeanPatentOffice)授权后,在英国生效后在英国获得专利保护。
  二、欧盟统一专利(UP)和统一专利法院(UPC)
  欧盟统一专利和统一专利法院体系原定于2017年启动。目前预计,该体系的推行将延迟几个月,甚至延迟几年。即使该体系最终在欧盟开始推行,一项专利在被授予欧洲专利后,仍可与目前一样到各个国家生效,从而在英国获得专利保护。但是,欧盟统一专利给予的保护将不能延伸到英国,欧盟统一专利法院在英国也没有任何管辖权。随着英国脱欧谈判的进行,如果欧盟统一专利方面有任何进展,我们将及时为中国申请人提供进一步的建议。
  三、欧盟商标(“EUTM”)—即原共同体商标(“CTM”)和欧共体外观设计(“RCD”)
  至于一国退欧将给相关知识产权带来什么影响,管辖“欧盟商标”和“欧共体外观设计”的立法没有任何说明。可能的情形包括:
  “最坏的情况”是:一旦英国退欧,“欧盟商标”和“欧共体外观设计”将直接停止覆盖英国。在此情况下,如果知识产权权利人未在英国注册,其在英国的权利将会丧失。
  更积极的结果是:(i)英国将颁布国家立法,使“欧盟商标”和“欧共体外观设计”延伸到英国,或(ii)英国和欧盟将约定,“欧盟商标”和“欧共体外观设计”可以“转化”成对应的国家注册(即在“欧盟商标”和“欧共体外观设计”的基础上衍生出与其对应的英国商标和注册外观设计)。
  鉴于英国还有一段留欧期,而且退欧之后,“欧盟商标”和“欧共体外观设计”直接停止覆盖英国的可能性不大,我们并不建议您当下采取进一步行动(例如重新在英国注册商标)。但是,我们会监测事态发展,待局势较为明朗时提供进一步建议。
  四、知识产权相关协议
  目前很难预计公投决定和英国最终退欧将对现有协议造成何种影响。一些协议可能完全不受影响,另一些协议则可能面临意想不到的后果。无论如何,比较明智的做法是,尽快重新审查您的知识产权协议(无论是已生效协议,还是正在谈判的协议),查找潜在问题。例如,如果知识产权许可的覆盖地区是指“欧盟”,那么是否需要修改协议,使覆盖地区包含英国?英国退欧是否可能影响协议的日常操作?英国退欧是否会触发不可抗力条款或终止权生效?涉及具体欧盟法律的条款,是否需要修改?最终,对于每份协议而言,上述问题的答案或许涉及到合约解释。对于任何不确定之处,最好的解决办法是由双方协商阐明立场。