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“华为近日在中、美同时对三星发起系列知识产权诉讼事件的短评”

【事件简介】

5月24日,华为在美国加州北区法院和中国深圳中级人民法院,同时对三星公司提起知识产权诉讼,认为三星的旗舰手机侵犯了该公司的11项标准必要专利,称三星未经授权在其手机中使用了华为的4G蜂窝通信技术、操作系统和用户界面软件等,这些专利对智能终端产品的用户体验和互联互通十分重要,此外华为还向三星主张索取相应的赔偿。

事发后不久,华为发言人WilliamPlummer公开表示,华为在向同类企业提供专利许可和交叉许可方面保持着良好的历史记录,华为希望三星做出正确的选择,与华为在公平、合理、无歧视的原则下签署广泛的交叉授权协议,而三星方面的知识产权部门主管Ahn Seung-ho则表示,三星会采取包括诉讼在内的反制措施。

【相关背景资料】

近年来,华为已经与高通、爱立信、苹果签署了一系列授权协议,其中,华为与苹果签署的专利交叉许可协议于去年完成据中国国家知识产权局最新公布许可备案登记信息显示,2015年华为向苹果公司许可专利769件,苹果向华为许可专利98件,这意味着苹果公司将向华为支付一定的专利费用,据悉华为和苹果的许可协议覆盖了GSM、UMTS、LTE等无线通信技术领域。 

【品源评析】

1. 为何华为要向三星提起诉讼纷争?

一贯以“谋定而后动”为企业文化的华为此次主动向行业老大的三星发起知识产权诉讼应该说是颇具深意的

今年1月华为总裁任正非首次对华为终端提出目标要求,五年内营收要超过1000亿美元。五年内营收过千亿美元,这是一个让华为终端管理层颇有压力的目标,按照目前计算不做到全球第一是做不到的,因为去年华为作为全球第三也只有200亿美元的收入,因此,可以说,从今年开始华为从公司层面真正要布局如何超三星和苹果,而在这个赶超的过程中,品牌认可度的大幅提升和知识产权冲突的后顾之忧是不可逾越的两道门槛这次的之前与苹果交叉许可以及与三星的知识产权大战应该是其迈向五年后全球第一的总体计划中的提升品牌以及排除知识产权问题干扰的一次非常重要的战术部署。

另也有华为内部人士说华为并不是在毫无征兆的情况下对三星进行起诉,前期进行了一段时间的谈判,但由于双方在某些问题上没有达成一致的意见,华为才希望通过法律途径解决这一争端

此外,对于一家风头正劲处于上升期的企业来说,华为挑战一下行业老大,本身就能够吸引大家关注,如果最终胜诉那真是名利双收即便双方最终和解,华为也乐见的。但从华为主动发起诉讼来看,至少可以说明两点:一华为对这场知识产权官司有十足的把握华为希望通过与三星知识产权的对垒,树立起自己技术过硬的形象、带动自己品牌在全球范围内有力传播。

因此,华为此次向三星提起诉讼,可以说是一种综合因素考量的结果。

2. 华为为何选在此时向三星提起诉讼纷争?

据统计,去年全球手机出货量前三为三星市场份额为23.2%,苹果市场占有率为14.8%,华为市场占有率为8.3%。华为刚刚站稳全球第三的位置而与第二名苹果刚刚签署的交叉许可协议可以说是扫除了与苹果近期发生争议的可能性,可立即转入专心集中与第一名的三星周旋的阶段,目前整体的环境和氛围极佳。

另外,目前华为有超过一半的销量都来自中国市场,还没有进入到下一步的全球铺货的阶段,若当前三星大规模在全球各主要市场提起反诉,即使败诉华为起码不会损失太大,反而可能提升华为在各个市场的知名度和影响力所以此次时机的选择可以说是配合了公司决策层的战略意图,去主动触碰解决未来发展路上的知识产权问题的困扰,同时也更契合了当前有利的竞争环境和市场进展阶段的情况

因此,作为华为来说,既然不战就不和,不和就困住了未来发展,索性选择当下这个最佳时机挑起纷争,从另一个方向加速合作进程,也不失为一最佳选择。 

3. 华为为何选择标准必要专利来攻击三星?

相比苹果和三星在设计、软件领域居多的专利诉讼不同,华为是4G底层通信技术专利的重要持有者,同时华为也是近年来4G标准必要专利的重要参与者和推动者,其很多高质量专利都纳入到了4G标准必要专利中,这是华为知识产权的最核心所在,此次涉诉的专利中,大都是去年曾许可给苹果公司的通信核心标准必要专利,因此在专利质量上是经得住考验的,这在很大程度上提高了华为的胜算。

此外,华为的最终目的很大程度还是希望能与三星回到谈判桌前实现大量的交叉许可签署而在标准必要专利框架下基于公平、合理、无歧视的原则来签署广泛的交叉授权协议也是很好的一个引导双方谈判的方向。从近年来华为在不同场合反复向中国政府和业界强调标准必要专利的重要性的情况来看,标准必要专利也必然是其未来要突出其领先的技术实力和可靠知识产权实力以及强者相互谈判的基础框架的主要思路。

因此,作为华为,首战诉讼就要用最有信心的核心实力来起诉,以彰显实力,并同时也为今后基于公平、合理、无歧视的标准必要专利的交叉许可原则的和谈埋下伏笔。 

4. 三星和华为接下来是战是和?摆在面前的路该通往何处?

若战,则三星与华为的法律诉讼不太可能超出中国、美国的范围,如前所述如果三星在尚成为华为主要市场的全球范围发起诉讼,只会帮助华为提高全球知名度并得不到实质的什么好处,三星没有理由这样去做。此外如果持续在中国、美国陷入大规模诉讼这对于三星和华为这两位世界第和世界第三来说,也会耗费大量资源在市场以外,反而可能会被其他手机品牌或后起之秀占得有利发展之机

若和,此前三星既然没有同意双方的谈判,说明还是有不如意之处,加之目前已经上了被告席,处境较为被动,处于下风,不利于直接返回谈判。

我们认为,且战且和方为上策。说到底,华为还是惧怕三星强大的全球范围的专利储备的,因为量级太大,他们根本无法准备分析出自己产品在进入某个市场时,会侵犯了三星哪项专利,因此,其最终实现交叉许可的合作心态是毋庸置疑的。现阶段虽处于下风,但作为三星,可以从其十几万件专利中选择出例如上百件华为侵权嫌疑较大的专利列表出来,而且列表中可以加入一些华为下一阶段较为注重的欧洲、印度等市场的专利资产,并且象征性提起一些诉讼,显示一下决心,进而从形式上迫使并诱导华为放低姿态,双方心平气和重回谈判桌。

对于华为这个强壮的新三甲三星只有强强联合才是好的策略目前华为拥有着现今中国规模最大和人员最精良的知产团队,人数多达300人以上,而且其中很多人是具有国际视野的饱经分析、许可、交易和诉讼的人才,同时在研发层面,华为在世界各地的21个研发中心拥有超过7.6万名持股员工专门从事研发任务因此无论知识产权的运用实力还是从技术的研发能力来讲,华为的势头都是难以直接用粗暴阻挡来加以对应的。

当前作为全球手机市场霸主和防守者,三星手机要保持持续增长的空间已变得比较有限。要阻止后进入者争夺市场份额,唯一要做的是在产品方面进行创新,提升市场的准入门槛,做出差异化的业务。目前要和这个来自中国的巨无霸竞争,只有结盟谈判,获得交叉授权,才能为产品研发争取时间,而不是像几年前对待苹果那样简单粗暴地反诉持久性地打官司。 进而三强主要采取合作性质的交叉许可为主流,防守住全球高端机市场中的品牌价值和技术门槛,也不失为一种三甲共赢的策略吧

因此,未来选择适当时机进行和解,可能是三星和华为这双方最好的一个选择。