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品源律师事务所为“泰山”商标成功维权

      被媒体连续报道的“泰山”商标与“中鲁泰山”商标之争一案,引起了社会的广泛关注。该案中,原告为泰山石膏股份有限公司、被告为国家工商行政管理总局商标评审委员会、第三人为河北广太膏业有限公司。该案第三人2005年1月在商标注册国际分类第19类“石膏板”等建材商品上申请了“中鲁泰山”商标的注册申请,并于2007年12月进入公告期。后被泰山石膏股份有限公司提出了商标异议。泰山公司在第19类“石膏板”等商品上持有的“泰山及图”商标注册申请于1996年3月,并于1997年7月被核准注册。2002年11月,泰山公司通过商标转让方式获取该商标。在该商标异议、异议复审的行政裁决阶段,国家工商行政管理总局商标局和商标评审委员会均认为两件商标未构成近似商标,并作出准予“中鲁泰山”注册的裁定。此后,泰山公司找到北京市品源律师事务所,并委托其提起了行政诉讼。
      北京市第一中级人民法院审理后认为:“中鲁泰山”完整包含引证商标的主要识别部分,且在“中鲁”二字显著性较弱的情况下,两商标若共存于市场,易使相关公众认为两商标存在一定联系,从而引起混淆和误认,因此两商标构成近似商标。
       日前该案有了最新进展。北京市高级人民法院维持了北京市第一中级人民法院一审判决,判决撤销国家工商行政管理总局商标评审委员会原维持“中鲁泰山”商标注册的异议复审裁定。终审判决认定“中鲁泰山”和“泰山及图”商标构成类似商品上的近似商标。至此,本案以泰山石膏股份有限公司获得全面胜利而落下了帷幕。
       通过代理以上案件,作为知识产权律师,我们认为有如下问题应当引起企业足够的重视:
( 1 )商标监测工作的重要性。对于很多中国企业来说,制定企业商标发展策略,既要做到防范有力,又要做到利用有方是一个尚待解决的问题。商标监测工作对于企业而言是不可缺失。商标监测一方面可以发现是否有人抢注与自己的商标相同或者近似的商标,另外很重要的是通过分析商标公告可以看出行业、企业发展动态。一些企业内部也在做商标监测,但往往流于形式,无法达到其监测应有的目的,归根结底是因为监测人员不专业,无法发现商标公告背后的深层次问题,所以我们的建议是委托一家具有专业资质的律师事务所进行持续性的商标监测,通过发现问题再来解决问题。
( 2 )防御商标、联合商标、保护注册的重要性。商标注册工作很多企业都在自主进行,但是如何注册防御商标、联合商标、保护注册则不为企业所重视。没有今天的一点一滴就会造成明天的被动挨打,这种商标保护策略被国外企业屡试不爽,而国内企业仍显稚嫩。
( 3 )律师在处理该类专业性很强的案件时,必须熟悉商标法律事务,并针对案中的问题收集相关的证据。在很多商标案件中比较商标近似是一个不可回避的问题。何为商标近似,一般应从两个商标的发音、外形和含义等方面进行比较,同时参考主商标的显著性、使用情况,以及主商标是否属于知名商标,最终要看两商标是否可以区分商品不同之来源,是否会造成消费者的混淆和误认。同时《最高人民法院关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》第十条规定:人民法院依据商标法第五十二条第(一)项的规定,认定商标相同或者近似按照以下原则进行:(一)以相关公众的一般注意力为标准;(二)既要进行对商标的整体比对,又要进行对商标主要部分的比对,比对应当在比对对象隔离的状态下分别进行;(三)判断商标是否近似,应当考虑请求保护注册商标的显著性和知名度。由此可见,作为律师必须熟悉商标比较过程中的相关法律问题才能更好的维护当事人合法权益。