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“高通”是谁?谁才是真正的“高通”?

“高通?是美国高通公司吗?”

说起“高通”,人们自然会想到全球手机芯片霸主、美国高通公司(即QUALCOMM),该公司在无线通信领域拥有大量专利,其在该领域内的强势地位一直是业界公认的。然而,就是这样一个凭借知识产权创收的通信巨头,近日被上海一家同样名为“高通”的科技企业以恶意侵犯知识产权为由告上了法庭。

 

“高通”是谁

据了解,美国高通公司成立于1985年7月,是一家从事无线电通信技术研发和芯片制造的纳斯达克上市公司,总部位于美国加利福尼亚州圣迭戈市。美国高通公司在以技术创新推动无线电通讯向前发展方面扮演着重要的角色,以在CDMA技术方面处于领先地位而闻名。美国高通公司拥有数千件CDMA及其他无线通信领域相关专利及专利申请,其中相当一部分专利已经被全球标准制定机构普遍采纳或建议采纳。美国高通公司向全球100多家通信设备制造商进行了专利使用授权,涉及了世界上所有品牌的电信设备和消费电子设备。在日益普及的3G、4G网络和手机领域,美国高通公司的业务涵盖技术领先的芯片组、系统软件、开发工具和产品、专利许可等。从1994年至今,美国高通公司已向全球包括中国在内的众多制造商提供了累计超过75亿多枚芯片,是全球绝大多数品牌智能手机芯片供应商。目前,美国高通公司已在中国的北京、上海、深圳、西安等地设立分支机构。

 

目前,芯片制造和专利许可是美国高通公司的主要业务。在全球通信领域企业中,2013年高通市值一度达到历史高点1049.60亿美元,超过一直领先的英特尔公司的1035.01亿美元,位居世界同行业第一。同年,在美国行业协会发布的报告中,全球电子硬件产业领域企业拥有专利排名中,高通公司的专利数量和质量位居第一。其在知识产权创造和运用方面的突出能力不仅使其稳步前行,更成为业界关注的焦点。

 

近年来,由于在收取专利许可使用费方面的意见不一致,美国高通公司与全球范围内众多无线通信企业产生了不可胜数的纠纷,对手包括诺基亚公司、华为公司等知名企业。

2013年,国家发改委启动了对美国高通公司的反垄断调查。

谁是“高通”

6月5日,中国上海高通半导体有限公司(下称上海高通公司)召开新闻发布会,对外宣布已对美国高通公司提起侵权诉讼。

 

上海高通公司董事长程儒萍介绍说,上海高通公司的前身成立于1992年,是我国第一代民族科技企业之一,当时的主打产品是字库芯片。经过20多年的稳步发展,上海高通公司拥有了深厚的技术储备。如今,上海高通公司已经成为一家智能设备与方案提供企业,其产品和服务方案广泛应用于零售、金融、家电、通讯、物联网和教育等诸多领域。

 

程儒萍说,由于创始人的海外留学背景,公司对知识产权尤为重视,上海高通公司成立伊始便注册了“高通”商标。1993年,上海高通公司分别在第9类和第38类上注册了“高通”商标,2004年时又在第42类上进行了注册。

 

上海高通公司代理人、大成律师事务所律师杨宇宙表示,经调查了解,美国高通公司进入中国的时间是1998年。在此之前,美国高通公司曾于1994年在中国申请“QUALCOMM”商标,而且当时其在中国使用的字号翻译为“卡而康”。目前,美国高通公司在国家工商行政管理总局商标局备案的申请人信息仍是“卡而康公司”。在1998年之前,美国高通公司也从未以“高通”字样出现过。直到2010年,美国高通公司才在中国申请“高通”商标,但因与上海高通公司的相关商标冲突,至今未能注册成功。2001年,美国高通公司在中国分别成立高通半导体技术有限公司和高通无线通信技术(中国)有限公司。

据程儒萍介绍,美国高通公司1998年进入中国后,逐渐开始以“高通”字样作为其产品和服务的商标并突出使用,在国内多家媒体进行宣传。2002年,上海高通公司正式向其发送了律师函,严正指出其侵权行为并要求其停止侵权,但美国高通公司不予理睬。

 

程儒萍表示,美国高通公司长期以来肆意侵权使用“高通”作为其商标和字号,给上海高通公司造成了巨大困扰,生产、经营活动受到严重影响,投入的大量资金、人力、物力以及广告宣传都被混淆,一个20多年历史的民族品牌面临被吞噬的可能。

 

为何“执着”

2014年4月底,上海高通公司向上海市高级人民法院提起诉讼,认为美国高通公司构成商标侵权和不正当竞争,请求法院判令美国高通公司立即停止侵权并赔偿经济损失1亿元、合理费用50万元。

 

杨宇宙表示,美国是对知识产权保护极为重视的国家,美国高通公司在进入中国或是在其开始使用“高通”字样时,完全可以通过检索了解到该商标在中国的使用情况,从而进行避让。可是,其没有这样做,反而在2001年将“高通”作为其在中国的企业字号继续使用,这是非常明显的恶意侵权行为。

 

据程儒萍介绍,美国高通公司曾通过中介机构与上海高通公司接洽,希望以5万元人民币购买“高通”商标,但被拒绝。

 

美国高通公司的财务报告显示,2013财年其实现营业收入约245亿美元,其中49%来自中国市场。这也间接成了上海高通公司的索赔依据。杨宇宙表示:“1亿元的索赔数额是暂定的,它来自于自身损失和侵权人侵权获利以及侵权时间、广度、态度等综合评估,今后可能会根据具体情况进行调整。”

 

美国高通公司相关人士在接受中国知识产权报记者采访时表示,公司已获知相关诉讼事宜,并于近期收到了相关法律文件,公司会在法律框架内予以配合。

 

据了解,美国高通公司的国内子公司都拒绝代其母公司收取相关法律文书,该案开庭预计将会在数个月之后。