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从鸿雁小米专利之诉看智能插座企业专利布局策略

智能插座行业群雄争霸,各家企业都使出浑身解数抢占市场份额。在专利诉讼已经成为重要竞争手段之际,如何借助专利战略,强化自身优势地位,阻击竞争对手,获得更大的市场利益,这是各智能插座企业必须面对的问题。

一、智能插座专利战硝烟再起

2021年1月21日,杭州鸿雁电器有限公司起诉小米及创米销售的智能插座涉嫌侵犯其在智能家居领域的核心专利,包括三项发明专利和四项实用新型专利,内容涉及数据采集与转发功能、协议转换功能、远程无线控制功能、紧凑式结构、电气安全性能提升等多个方面,该案被称为2021年智能插座专利第一诉【1】【2】

近年来随着智能家居市场的竞争愈演愈烈,智能插座领域专利诉讼持续升温。2018年12月,“插座一哥”公牛集团A股上市之前遭遇通领科技的9.99亿元天价诉讼,该案被称为“中国最贵专利侵权案”。2020年4月,历时18个月该案终于尘埃落定,最高人民法院作出了终审裁定,驳回通领科技的上诉,公牛集团胜诉,9.99亿索赔被判无效。2020年6月,智能插座新锐公司深圳市酷客智能在美国德克萨斯州西区地区法院被澳大利亚Kortek工业有限公司告上法庭,起诉其销售的智能插座产品侵犯了Kortek在美国的三项智能插座专利,目前该案尚在审理过程中。

从公牛集团上市前遭遇的天价诉讼阻击到深圳酷客的智能插座在美国销售受阻,再到如今的鸿雁诉小米的开年大戏,智能插座专利战硝烟再起,专利诉讼已成为智能家居企业参与市场竞争的重要手段。

二、智能插座是智能家居的核心技术

何谓智能插座?它与传统的插座有何不同?

智能插座是智能家居的核心部件。智能家居的概念自上世纪90年代由比尔·盖茨提出以后,就一直在不断拓展其内涵与外延。智能家居经历互联网、移动互联网,进入集成人工智能与物联网技术的AIoT时代,目前正是物联网应用中的朝阳产业,在相关政策鼓励下,智能家居成为市场新宠儿【3】。同时,智能家居产品线不断丰富,中国已经成为全球最大智能音箱市场;家庭安防、智能照明、智能家电、智能中控、智能影音等家居产品也日益成熟。预计今年我国智能家居市场规模将达到6000亿元,到2023年智能家居设备市场规模将接近5亿台,智能家居将成为物联网支出最高的领域【4】。作为智能家居控制的核心部件,智能插座技术成为智能家居企业竞争的焦点。

从鸿雁小米专利之诉看智能插座企业专利布局策略

 

图1 智能插座系列产品(图片来自网络)

与传统插座相比,智能插座包括以下新功能【5】

(1)交互功能

通过手机APP、遥控器等方式对智能插座进行控制。通过插座上的显示屏或者手机APP显示插座的电压、电流和输出功率,实时了解电器的功耗和用电情况。

(2)控制功能

电视、空调、空气净化器等家用电器均可利用手机APP进行控制,整个系统联系起来的话,就可以在任何地方利用手机来控制家中的遥控电器。只要有网络,就可以在任何地方实时查看插座及传感器数据,同时还可以利用插座的红外控制功能远程控制电器产品。

(3)节能功能

电器日夜待机情况下,功耗非常大,多个电器日积月累下来,一年的耗电量是非常巨大的。智能插座的自动断电功能只要运用得当,一年省下来的电费就可以再购买一个智能插座。需要注意的是,智能插座的自动断电功能比较适用的是电视、机顶盒、空调之类的能够遥控的电器设备。

(4)安全功能

智能插座有防高压、防雷电、防漏电、防过载等安全功能。当有异常电流时,智能插座不仅会实时显示或报警,还有自动切断电源的功能来防止漏电和触电。

在智能插座的竞争格局中,移动互联网企业纷纷推出平台产品,如苹果的HomeKit、谷歌的Weave和三星的SmartThings、阿里巴巴的阿里小智、京东微联超级APP、小米米家、海尔U+平台和美的M-smart等【6】;传统插座企业如西门子、公牛、欧普、正泰、鸿雁也相继推出智能家居产品以谋求新的盈利增长点;一批初创企业如酷客、英特曼、控客等以个性化智能插座产品成功入围成为行业的黑马。

智能插座行业群雄争霸,各家企业都使出浑身解数抢占市场份额。在专利诉讼已经成为重要竞争手段之际,如何借助专利战略,强化自身优势地位,阻击竞争对手,获得更大的市场利益,这是各智能插座企业必须面对的问题。

三、智能插座企业创新与专利布局

3.1 鸿雁电器的必杀技

从鸿雁小米专利之诉看智能插座企业专利布局策略

 

图2 鸿雁智能插座专利申请趋势及技术分布

首先,我们来看一下发起专利战的鸿雁有什么必杀技。

杭州鸿雁电器有限公司(HONYAR)成立于1981年,是一家具有40多年历史的电器开关企业。2016年,鸿雁提出“将智能面板(开关插座)打造成智能家居入口、平台、终端”战略,并与阿里智能达成智能家居战略合作【7】。鸿雁电器共有插座相关专利369项,其中与智能插座相关专利77项。从鸿雁的专利列表可以看出,早在2011年已开始布局智能插座专利,近年来每年均有新专利产出。鸿雁的专利涉及到智能插座的结构、安全保护、温度控制、语音识别、远程通讯等多个方向。由图2可知,鸿雁智能插座的专利主要分为结构和智能化两大方向,智能化方向的专利重点布局于功能、通讯和交互。可见,鸿雁的技术不仅聚焦于插座结构、外观和功能集成的改进,还涉及数据采集、温度控制、延时控制、能耗统计、协议转换、身份验证、语音控制、远程控制、智能显示等方面,而上述技术正是当前智能插座技术的主攻方向。

鉴于鸿雁诉小米涉嫌专利侵权内容涉及数据采集与转发功能、协议转换功能、远程无线控制功能、紧凑式结构、电气安全性能提升等多个方面,由此推断,涉诉专利可能包括:CN211530340U一种使用安全的插座(电气安全性)、CN203218624U智能计量插座(数据采集)、CN203674488U带无线路由功能的移动式插座(路由插座)、CN205141302U一种用于多网络协议转换的便携式插座(协议转换)、CN106129696B一种模块化智能插座及其组装方法(紧凑式结构)、CN106129739B一种带弱电接口的智能插座(电气安全性)。

其中,CN211530340U公开了一种使用安全的插座,该专利能够确保插头插入一段时间后插座内才实际通电,保证插头在插入的过程中不会出现打火现象,使得插座的使用更加安全。CN203218624U公开了一种智能计量插座,该专利根据采集的用电参数发现用电设备供电通路的异常情况并使得开关单元断开,能够起到自保护功能。CN203674488U涉及一种带无线路由功能的移动式插座,该专利在插座上集成了路由功能。CN205141302U涉及一种用于多网络协议转换的便携式插座,该技术能在不同协议之间的网络起到桥接作用,使得网络的组网方式更为简单方便。CN106129696B涉及一种模块化智能插座及其组装方法,该专利采用模块化结构,方便后续功能扩展。

CN106129739B涉及一种带弱电接口的智能插座,该智能插座的内部结构采用层叠结构,且各层电路板之间插接连接,整个智能插座内部基本没有导线,能避免两个电路板之间发生短路现象,安全度高。

3.2 在专利诉讼中成长的小米

再来看一下此次的被告—小米在智能插座领域有哪些专利储备。

小米自从2010年成立以来,似乎一直被专利诉讼困扰。2014年,小米因涉嫌侵犯爱立信所拥有的ARM、EDGE、3G等相关技术专利,在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。小米按照“每台设备预缴100印度卢比于法院提存”的条件,临时获得使用高通芯片手机的继续销售。2015年,小米公司在美国被一家名为BlueSpike的NPE诉至美国东德州联邦地区法院马歇尔分院。2015年,小米公司在国内被荷兰第一大电信公司皇家KPN公司诉至北京知识产权法院。2018年5月4日、5月10日,酷派分别向深圳中级法院和南京中级法院递交对小米及关联公司的侵权诉讼【8】

正如雷军所说的专利积累不是一朝一夕能够完成的事,但它却是中国企业走向国际的必备“技能”。

从鸿雁小米专利之诉看智能插座企业专利布局策略

 

图3 小米智能插座专利申请趋势及技术分布

此时的小米早已不是2014年的小米了。为了破解专利困境,小米一方面通过收购增加专利储备,另一方面积极创新并将成果转化为专利。据查,小米从2013年开始申请智能插座相关专利,截止目前,已申请相关专利216项。如图3所示,从技术领域分布看,小米的专利分为结构、GUI和智能化三方面。其中,智能方向涉及安全保护、用电监测、休眠控制、快速启动、智能配网、语音控制、指纹控制等。由于小米推出了控制智能插座的手机APP,因此,他们也为手机界面申请了外观专利。由此可见,在智能插座领域,小米也积累了大量的技术,并非是在裸奔。基于此,鸿雁诉小米案是一场实力对决,并不是想象中的一边倒。

小米的智能插座专利不仅布局在国内,同时还向美国、欧洲、日本、韩国、俄罗斯等地进行专利布局,从图4可以看出,小米在其主要的美洲、欧洲、亚洲市场都申请了专利。可见,小米在进行技术创新的同时专利已经延伸到海外市场,为企业参与国际智能插座市场竞争做好准备。

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图4 小米智能插座专利海外布局

3.3 酷客能否一酷到底

深圳市酷客智能科技有限公司成立于2017年11月,是一家致力于IoT领域的智能插座/插头、智能开关等一系列智能家居产品及整体智能家居解决方案研、产、销和服务为一体的高新技术企业【9】。公司聚焦智能插座、智能开关、智能墙插等智能电工产品,以欧美地区为核心市场,以亚马逊为主要渠道,稳步进入全球智能家居市场,业务覆盖31个国家和地区。目前公司年营收突破2亿元,创造了年销售额连续三年增长100%+的奇迹。酷客的Gosund智能插座成为亚马逊标准电源插座类目上的销量冠军。正当酷客在欧美市场风声水起之时,遭到了澳大利亚Kortek公司的专利侵权诉讼。

众所周知,欧洲和美国都是知识产权强保护国家,酷客确定以欧美市场作为主要销售地时,显然也在专利方面进行了一些准备,例如向欧美申请了较多的外观设计专利,从图5显示的酷客插座专利的申请和布局情况可以看出,酷客目前的专利并不多,总量为54项。该公司在欧盟申请外观设计专利13件,在美国和英国申请外观设计专利各4件。在国内申请专利33件,其中外观设计专利19件,发明专利5件,实用新型专利9件,发明仅有1件授权,其余4件均处于在审状态。

目前酷客的专利仍是以外观设计为主,外观设计占比达到74%。然而,仅从外观设计的角度去保护智能插座的创新是完全不够的,对于智能插座品质来讲最重要的贡献仍在于改善插座的结构和性能,而这些更适合以发明和实用新型的形式来保护。酷客的专利在智能化方向仅涉及安全提醒、语音控制、功能集成、智能调光和快速启动,而对于定时启动、安全锁定、远程控制、节能等核心功能并未涉及。

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图5 酷客智能插座专利技术分布及全球专利布局

Kortek公司起诉酷客的三件专利US9,465,377、US9,590,427和US10,429,869的专利名称分别为:Wireless power,light and automation control(无线电源、照明和自动化控制),Adaptable wireless power,light and automation system(适应性无线电源、照明和自动化系统),Wireless power,light and automation control(无线电源、照明和自动化控制), 上述专利均涉及到插座的远程控制方法,恰好击中了酷客的软肋。因此,可以预见,此番在美国的专利诉讼对酷客来讲一定是一场艰难的考验。

四、结语

随着智能家居产业迎来井喷式发展,智能插座产品前景广阔,各种新潮技术和炫酷产品层出不穷。无论是资深企业、跨界企业还是行业新锐,都将面临专利诉讼的围堵和挑战。在聚焦技术创新的同时,只有不断加强专利布局,运用好专利战略,才能突出重围,在竞争中立于不败之地。

 


参考文献

【1】突发!鸿雁起诉小米 2021智能家居首个专利大战上演,智能家居网,2021年1月21日,


https://baijiahao.baidu.com/s?id=1689486053655100400&wfr=spider&for=pc, 2021年3月14日最后一次浏览

【2】鸿雁起诉小米:又一场智能家居专利大战一触即发,腾讯网,


https://new.qq.com/omn/20210121/20210121A0B1TQ00.html,2021年3月14日最后一次浏览

【3】鸿雁电器与小米之间起纠纷,只因一个小小的智能插座……,刘仁,中国知识产权报,2021年2月22日,
http://www.hljcopyright.com/html/zcfg/xydt/544.html,2021年3月14日最后一次浏览

【4】全国人大代表郑杰建议:加快推进智能家居产业发展,电脑百事网,2021年02月19日,
http://www.youjoinit.cn/smart/jyfx/789.html,2021年3月14日最后一次浏览

【5】智能插座有什么用?这四点让你爱不释手,智家网,2017-08-17,
http://www.znjj.tv/news/5428.html,2021年3月14日最后一次浏览

【6】智能家居:开打旷日持久战,闵杰,中国电子报,2016年第22期

【7】鸿雁电器,百度百科,


https://baike.baidu.com/item/鸿雁电器,2021年3月14日最后一次浏览

【8】酷派起诉小米侵犯其多项专利,或将影响小米上市计划,搜狐网,2018年1月30日,
https://www.sohu.com/a/219826674_100069278,2021年3月14日最后一次浏览

【9】深圳市酷客智能科技有限公司,百度百科,
https://baike.baidu.com/item/深圳市酷客智能科技有限公司,2021年3月14日最后一次浏览

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