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通领科技撤诉!公牛集团IPO上会前夜解除10亿专利侵权索赔之忧

       11月19日,记者查询裁判文书网发现,8月14日网站公布了南京中院关于江苏通领科技有限公司(下称“通领科技”)起诉南京中央金城仓储超市有限责任公司、公牛集团股份有限公司侵害发明专利权纠纷一案等5起案件的一审民事裁定书。
 
       落款时间为7月5日、编号分别为(2018)苏01民初3440号、(2018)苏01民初3441号、(2018)苏01民初3442号、(2018)苏01民初3438号、(2018)苏01民初3439号的五份民事裁定书显示,通领科技于2019年7月3日以涉案第ZL201010297882.4号“支撑滑动式安全门”发明专利权已被国家知识产权局宣告无效为由,申请撤回对公牛集团、南京中央金城仓储超市的上诉。
 
 
 
       值得一提的是,这一时间,与国家知识产权局7月3日认定通领科技发明专利“支撑滑动式安全门”和实用新型专利“电源插座安全保护装置”的两项专利无效的时间,几乎同时。
 
公牛摆脱10亿官司“负担”
 
       公牛集团来自浙江慈溪,最早是1995年成立的公牛电器。
 
       从2001年开始,公牛插座便已经占据我国市场的半壁江山,拥有全国第一的市场占有率,2018年一年就售出3.35亿个转换器、3.89亿个墙壁开关插座,成为我国插座行业当之无愧的“插座一哥”。
 
       目前,公牛集团主营转化器、墙壁开关插座(包括墙壁开关和墙壁插座)、LED照明、数码配件等四大业务。
 
       2018年9月,公牛集团启动A股IPO进程,就在3个月后,其冲刺IPO的关键时刻,公牛遭遇了同行的专利“狙击”。
 
       2018年12月,通领科技以南京中央金城仓储超市有限责任公司,公牛集团作为共同被告,向南京市中院提起侵害发明专利权纠纷诉讼,涉及发明专利“支撑滑动式安全门”(专利号为ZL201010297882.4)和实用新型专利“电源插座安全保护装置”(专利号为ZL201020681902.3)的两项专利。
 
       上述两项专利纠纷共涉及10起诉讼,每起诉讼金额为9990万元,合计近10亿元,涉及公牛集团的198个产品,主要为转换器和墙壁开关插座等。
 
       需要指出的是,近10亿元的索赔金额,不仅相当于公牛2015年的全年净利润,还刷新了国内企业专利侵权诉讼标的额新高。
 
       今年5月公牛集团的招股书显示,在通领科技起诉之后,公牛集团于2019年1月就涉及的两项专利向国家知识产权局提出了专利无效宣告申请,国家知识产权局分别在2019年4月23日和5月24日对上述两项专利的无效宣告申请案进行了审理。
 
今年7月,事情有了转机
 
       7月3日,公牛集团称,已收到国家知识产权局专利局复审和无效审理部《无效宣告请求审查决定书》(第40759号、第40829号),认定通领科技发明专利“支撑滑动式安全门”和实用新型专利“电源插座安全保护装置”的全部权利要求不具备《中华人民共和国专利法》第二十二条第三款规定的创造性,宣告两项专利无效。
 
       而从裁判文书网披露的信息来看,就在两项专利被宣告无效的当天,通领科技就向南京中院提出了撤诉申请。
 
       11月19日,记者致电公牛集团证券事务部,其工作人员确认了通领科技撤诉的情况,“具体以公告内容为准”。
 
通领科技撤诉内情
 
       全国工商信息显示,通领科技成立于2012年12月,位于江苏苏州,与公牛集团是同行,也是一家主营民用电气开关和安全插座的企业,还获得了“高新技术企业”的称号。
 
       通领科技的早期业务面向海外市场,拥有已授权的美国发明专利14项,加拿大发明专利4项,国内三类专利69项。2004年进入美国市场,以接地故障电流漏电保护器等优势,每年在美国市场创收5000多万美元,占领了10%的市场份额。
 
       对于通领科技撤诉的原因,截至发稿,记者无法联系上该公司的说法。
 
       “一种可能性是公牛集团有确凿的把握证明对方的专利无效,所以通领科技撤诉,还有一种可能是双方达成专利许可或者是专利收购。”一位律师向记者分析指出。