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品源代理公牛股份有限公司“公牛”商标撤销复审案胜诉

       本案是典型的商标权撤销复审行政纠纷案。品源代理商标权利人公牛公司股份有限公司(以下简称为“公牛公司”)针对艾特普高级塑料科技有限责任公司(以下称“艾特普公司”)对公牛公司第6848279号“公牛”商标(以下称“诉争商标”)撤销复审案提起诉讼。经过品源及公牛公司的共同努力,北京知识产权法院最终维持了诉争商标的注册。
 
代理律师:宫江涛
 
1.案件背景
 
       2015年12月,第三人艾特普公司针对诉争商标向商标局以无正当理由连续三年不使用为由提出撤销申请,商标局以公牛公司提供的商标使用证据无效为由,撤销了诉争商标。
 
       2016年8月品源代理公牛公司提起了撤销复审程序,并提交了相关证据,商评委以证据不足以证明诉争商标进行了真实有效的商业使用为由,继续撤销诉争商标。
 
       2017年5月,品源针对商评委所作的裁定提起诉讼,并与客户沟通后,提交了多份关键证据,最终知产法院认定诉争商标在“塑料管”等商品上进行了真实有效的商业使用,并最终撤销了商评委的裁定。
 
2.案件难点
 
       本案诉争商标是公牛公司在第17类“塑料管”等商品上的核心商标,但公牛商标的使用证据多是围绕插头、插座展开的。这使得在证据搜集方面具有极大的难度。而本案撤销复审诉讼要求公牛公司必须找到在指定期间诉争商标公开合法的使用证据,以证明公牛公司对诉争商标已经进行了实际使用,而非象征性使用。
 
3.应对策略
 
       本案的争议焦点即为诉争商标在指定期间在申请使用的商品上是否进行了真实有效的商业使用。 
 
       经过分析行政阶段公牛公司提交的证据情况,主要包括:诉争商标许可使用授权委托书;公牛公司签订的采购框架合同、采购订单及发票;经公证的采购框架合同、采购订单及对账明细发票等。商评委最终认为上述证据不能证明诉争商标在核定使用的商品上进行了商业使用。
 
       据此,针对争议焦点及已提交的证据,品源向公牛公司提出补强证据的要求。在公牛公司的配合下,品源代理人向法院提交了公牛公司与他人签订的多份经销合同、发票及“销售货物或提供应税劳务清单”,合同及清单中均表明“公牛”商标在“塑料管、异径管接头”上的使用情况。
 
       法院最终认定,上述证据均在指定期间内,可以证明公牛公司对“公牛”品牌的异径管接头、塑料管等产品进行了销售,故可以证明公牛公司对诉争商标进行了实际使用,且行政阶段提交的证据可以进一步佐证诉争商标的实际使用情况。且因“塑料条”与“塑料管、非金属管道接头”近似,因此诉争商标在核定使用的商品上的注册应当予以维持。
 
4.典型意义
 
       公牛公司是专注于生产制造“公牛”牌插头、插座的大型企业。此外,作为插头、插座的配套用品,公牛公司还生产“塑料管”等商品。而本案诉争商标是其申请在第17类“塑料管”等核心商品上的重要商标。因此,品源代理人深谙诉讼争议焦点,针对诉争商标在指定期间指定商品上的使用证据,进行了充分的筛选与考察,并与商标行政阶段提交的证据相互印证,最终得以证明诉争商标真实有效的商业使用,获得了法院的支持。