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品源代理CASS凯狮啤酒赢得商标侵权及不正当竞争纠纷案胜诉

       随着经济全球化的发展,特别是中国消费能力的提升,越来越来的国际品牌进驻中国市场。在这些国际品牌步入中国市场的过程中,常会面临商标被抢注、商品被仿冒的问题。本案就是一个典型的商标被模仿、商品被仿冒的案例,原告为韩国知名啤酒厂商OB麦酒株式会社。其旗下的CASS凯狮啤酒在韩国市场上的销量居于领先地位,在中国及世界其他国家及地区的啤酒市场也有着不可小觑的销量。被告在申请成为原告凯狮啤酒的中国代理商失败之后,注册了与原告商标近似的商标,并在实际使用中改变其注册商标图样,模仿原告商品包装装潢,并以与原告商标相近似的文字注册域名进行在线销售和宣传,以进一步混淆市场欺骗消费者。经OB麦酒株式会社委托,品源律师事务所积极行动,最终维权成功,被告被判承担停止侵权、注销域名、损害赔偿。
 
代理律师:
北京市品源律师事务所 武海燕律师
 
1. 案件背景:
 
       OB麦酒株式会社(以下简称“OB麦酒”))成立于1933年,是韩国最早成立的啤酒公司,发展至今成为韩国第一大啤酒制造商,其著名品牌啤酒“CASS凯狮”畅销于世界各地。2009年开始, CASS凯狮啤酒已大量出口到中国。为了保护自己的合法权益,早在1998年及2009年OB麦酒就已经在中国注册了“凯狮”和“CASS及图”商标,核定使用商品均包括“啤酒”等。2012年开始,OB麦酒在百度百科、中国糖酒网、1号店、淘宝网、京东商城、当当网等网站和报纸上加大力度推广销售其“CASS凯狮”啤酒产品,2013年到2014年,邀请电视剧《来自星星的你》的主演金秀贤作为“CASS凯狮”啤酒代言人推广该品牌。
 
       2014年年底,OB麦酒发现晏林在32类“啤酒”等商品上注册了“CASSL恺狮隆”商标,并许可江西百威英博恺狮贸易有限公司(现已更名为“江西隆洋国际贸易有限公司”,下称“江西百威”))使用变造的“CASSL”和“恺狮隆”商标加工、销售啤酒产品,同时,委托江西赣泉公司生产加工CASSL啤酒。晏林改变商标图样,使用与OB麦酒已注册商标高度近似的商标,并使用与OB麦酒“CASS凯狮”啤酒近似的包装、装潢,同时还注册与OB麦酒注册商标相近似的域名并在相关网站上推广其CASSL啤酒产品。OB麦酒认为,晏林及其关联公司的以上行为造成了严重的市场混淆和消费者的误认,给OB麦酒的正常生产经营造成了严重损失。OB麦酒随后委托北京市品源律师事务所律师开展维权行动,在江西省当地市场监管部门的协作下,对江西百威进行了行政查处,查获假冒注册商标的“CASSL”商标的啤酒约10000余箱。
 
       2016年8月,OB麦酒将晏林及上述公司构成商标侵权和不正当竞争为由诉至法院。
 
2. 争议焦点:
 
(1)被告晏林等三被告是否侵犯原告OB麦酒的注册商标专用权的问题。
 
       法院经审理认为,被控侵权产品啤酒使用的“恺狮隆”、“CASSL Fresh及图”、“CASSL Blue及图”、“CASSL Double及图”标识中英文标识完整包含了原告OB麦酒注册的第4184905号“CASS 及图”中“CASS”字样,中文标识与原告OB麦酒已注册的第1156871号“凯狮”商标在文字字形、读音上存在近似。此外,被告一、二没有严格按照2014年5月核准注册的“CASSL恺狮隆”商标使用,而是进行拆分、组合使用,故意改变商标的显著特征,造成与原告商标近似,引起消费者混淆。综上,本案被控侵权产品啤酒所用的“CASSL Fresh及图”、“CASSL Blue及图”、“CASSL Double及图”及变造使用CASSL恺狮隆标识与涉案的第4184905号“CASS 及图”注册商标构成近似,认定该产品系侵权产品。被告一、而作为侵权产品的销售者,其行为构成侵权。
 
       被告三赣泉公司在代加工百威公司的商品之前已经对其企业资质和商标权利进行了审查,但加工生产的被控侵权产品上使用的商标与被告一、二提供的核准注册的商标惊险差异很大,属于商标变造使用,赣泉公司没有尽到合理的审查义务,故赣泉公司存在侵权注册商标专用权的行为。
(2)关于被告晏林等三被告的行为是否构成不正当竞争的问题。
 
       法院经审理认为,综合考虑下列因素,可以认定“CASS凯狮”产品为知名商品。第一,OB麦酒提供了“CASS凯狮”啤酒产品的宣传情况等证据;第二,2009年开始,OB麦酒“CASS凯狮”啤酒大量进入到中国。2012年开始,OB麦酒在百度百科、中国糖酒网、1号店、淘宝网、京东商城、当当网等网站和报纸上加大力度推广销售其“CASS凯狮”啤酒产品。2013年到2014年,OB麦酒邀请电视剧《来自星星的你》的主演金秀贤作为“CASS凯狮”啤酒的代言人推广其品牌。经过长期的广泛使用和大力宣传,OB麦酒的“凯狮”和“CASS及图”商标在中国消费者中已经享有了较高的知名度和美誉度,应认定其是在相关市场中具有较高知名度的商品。OB麦酒请求保护的“凯狮”和“CASS及图”啤酒经过上时间使用和大量宣传,足以使相关公众将其包装、装潢的整体形象与其产品联系起来,具有识别其商品来源的作用。晏林等被告销售的被控侵权产品上所使用的包装、装潢均是在包装体的中心位置上突出“CASS”等基本构成要素,其背景色调、字体图案(冰花)的布局排列、整体设计风格等方面与OB麦酒的“凯狮”和“CASS及图”啤酒商品特有的包装、装潢在视觉上非常近似,容易使相关公众误认两者存在某种特定关系。综上,晏林等销售被控侵权产品的行为,构成对OB麦酒的不正当竞争行为。
(3)关于被告晏林注册使用的域名是否构成侵权的问题。
 
       被告晏林注册使用的“casszg.com”和“casslzg.com”域名主体部分包含了OB麦酒已注册的第4184905号“CASS及图”商标仅多了字母“zg”和“lzg”,构成近似。同时,被告晏林又利用该网站从事电子商务服务。因此,被告晏林注册使用的“casszg.com”和“casslzg.com”域名构成侵权。
综上,法院判决:被告晏林等三被告立即停止即停止侵犯OB麦酒享有的第1156871号“凯狮”及第4184905号“CASS及图”注册商标专用权的行为,包括停止制造、销售、许诺销售侵权产品;被告晏林注销“casszg.com”和“casslzg.com”域名;晏林等三被告赔偿OB麦酒经济损失及合理费用。
 
3. 典型意义:
 
(1)变造已注册商标构成商标侵权。
 
       被告模仿原告已注册的“凯狮”和“CASS及图”商标,在相同产品上申请注册了“CASSL 恺狮隆”商标,在实际使用中变造其注册商标图样,进行拆分组合,改变其商标显著性,以进一步与原告已注册商标构成近似,达到混淆市场、造成消费者误认的不法目的。在起诉之前,原告OB麦酒已经委托品源律师事务所对被告晏林的侵权行为进行了工商投诉,工商机关已经对被告晏林擅自改变商标图样并假冒注册商标的行为进行了行政处罚。本案中,被告以其使用的商标标识为注册商标的辩解未获得法院支持。
(2)国外公司积极在中国注册商标,并加强商标监控。
 
       随着网络通讯的发达,国内公众接触国外品牌的机会和途径越来越多,国际品牌被国内公司或个人抢注的事情也屡见不鲜,成为许多国际公司在中国开展业务的瓶颈。因此,国外公司在积极推进产品入驻中国的同时,一定要树立“兵马未动粮草先行”的理念,积极在中国部署商标战略,就拟使用的商标标识在中国进行商标注册,获得商标专用权;同时,加强对商标的监控,针对商标被抢注或近似商标的注册行为,及时在期限内提出商标异议、商标无效,避免自身商标被弱化,或给自身商标的注册造成障碍。
 
(3)积极开展商品和商标的宣传推广,力争知名商品的认定。
 
       商标权利人在维权中可能会遇到对方模仿其产品包装、装潢,但是并没有使用其商标,这种情况下,以商标权来维权就会存在困难。如果要起诉对方不正当竞争,需证明自己使用该包装、装潢的产品已在相关公众中有一定影响,这就要求权利人积极开展商品和商标的宣传推广工作,并保留证据,以方便后续可能的维权工作。