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美国外观设计专利申请的八点须知

1. 美国外观设计专利申请享有12个月的宽限期

       美国外观设计专利申请在如下行为的十二个月内提交不会影响其新颖性:

       1)外观设计在印刷出版物中公开

       2外观设计在美国公开使用

       3外观设计在美国公开出售

       美国的宽限期给申请人提供了机会,可以通过产品在市场上的成功与否来决定是否值得在美国申请外观设计专利。

       最常见的情况是申请人在中国首次提交外观设计申请,在六个月优先权期间没有在美国提交申请,随后中国的外观申请已经授权并公开。如果中国外观申请授权文件的公开是在12个月内的宽限期内,这种公开将不影响美国外观申请的新颖性。

 

2. 美国外观设计专利申请的官方费用变化

       2018年美国专利局对外观设计专利的官费进行了较大幅度的调整新的官费已于2018116日开始实施

(费用以大实体为例,小实体费用是大实体的50%,微实体是大实体的25%

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由于美国专利局对外观申请官费的调整幅度相对较大,申请人提交美国外观申请时在费用预算方面要做好相应准备

 

3. 美国外观设计专利没有年费

       2013年12月8日或以后提交的美国外观设计申请,专利保护期限是自授权日起15。在2013年12月8日之前提交的美国外观申请,专利保护期限是自授权日起14年专利权人在支付了授权费用后,不需要额外支付年费来维持十四或十五年的专利有效期。

 

4. 实质审查

       美国外观设计专利的审查,首先会根据美国的外观设计分类表进行分类,随后启用实质审查。在实质审查过程中,审查员会进行检索,对于符合条件的申请,做出授权决定。经实质审查不符合授权条件的,审查员会发出审查意见通知书,申请人可以据此修改或者陈述意见,若修改后仍不符合规定,申请将被驳回。

美国外观设计专利的保护范围由专利的设计图决定,因此,有必要提供足够多的视图以披露设计的完整外观。通常,视图包括透视图、 主视图、后视图、俯视图、仰视图及左右视图。各视图间的一致性至关重要。专利申请提交后对说明书的修改较为困难,因为说明书的任何修改都可能引入新内容。

       美国外观申请的审查比较严格,尤其对图片的要求。很多美国外观的OA是关于设计图不符合规定的,诸如图片不完整、不清楚、不简明、不正确,缺少特定角度的视图、线条或者断线不清楚、不同的线条交错、缺少表达凹凸不平起伏的阴影线、阴影线无法正确表示物体的立体感等等问题。

5.美国外观图片中的虚线实线和阴影

       在提供美国外观申请的图片中,通常会用到三种线条,实线,阴影线,虚线。

       实线是用于表示外观设计专利要求保护部分的轮廓,通常结合阴影阴表示外观专利权要求保护的范围。

       阴影线是为了清楚地体现产品的立体视觉,通常绘制在图中物品的表面,用以清楚地揭示物品外观的所有表面轮廓及特点,如用来表示一个物体的球形、圆柱形和锥形表面等,绘制有阴影的表面也是外观设计专利所要请求保护的表面。阴影线要求比轮廓线细,并且需要在图中与其他部分形成对比

       虚线的作用有两个,一是表示外观设计所使用的环境,二是表示外观设计权利要求保护的边界一般虚线限定的范围是不要求保护的部分

 

6. 披露义务

       与美国外观设计专利申请相关的每个人都有责任披 露与专利性相关的所有信息,申请人需要将相关的现有专利,出版物,销售等信息披露给审查员。如果未能披露重要的现有技术,专利权人可能将无法实施相关的外观设计专利。

 

7. CPA为美国外观的分案申请 

       自2003年7月14日起, 美国的发明专利已停止使用CPA(continued prosecution application), 申请人在收到最后的审查意见后可以请求继续审查(RCE)。美国外观则可以要求CPA。CPA在法律意义上来说是一个新的外观申请,申请人需要放弃原来的母案,同时要交基本的提交费用。如果申请人在审查阶段发现申请文件中有一些错误,一种补救手段是提交CPA。CPA会交给母案的审查员审查。

 

8. 外观专利授权后可以修订

       专利权人在被授予外观设计专利后可以提出“再颁”专利申请。如果再颁 申请是在原授权之日起两年内提出的,外观权利要求的保护范围可扩大,例如更改实线为虚线。

 

作者:北京品源知识产权代理有限公司  殷慎敏