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初入“专利代理行业菜鸟”如何快速成长

【前言】
  随着国家知识产权战略的不断深入实施,国内专利代理事业掀开了新的发展篇章。同时,对于每个专利代理人而言,既是机遇也是挑战,要想取得良好的职业发展,关键在于:如何认清情势,如何将外力和自己的内力相结合,形成自己独特的发展路径。本文主要从交往群体、工作业务、经验建议和职业规划这四个维度进行分解阐述,期望能够对初入代理人的菜鸟的职业发展规划有所助益。
 
【交往群体】
  专利代理人分为国内代理人和涉外代理人,国内代理人平时沟通交往的群体主要有三种:客户(发明人)、审查员和内审老师。
  发明人大多是从事各行各业的研发人员,也有少数热爱发明创造的群众,发明人与代理人之间的桥梁为技术交底书。发明人提供的技术交底书的质量好坏直接决定了代理人对技术方案理解的准确性,但由于相当数量的交底书不够规范和详细,代理人与发明人的沟通能力则成为决定技术方案能否被表达地清楚、完整和细化的一项重要基本功。因此,代理人处理好与发明人之间的事务直接决定了技术方案理解的是否准确和详细。
  审查员算是与代理人最为接近的工种了,都是从事专利行业的理工科毕业生,审查员与代理人之间的桥梁为审查意见(英文为OfficeAction,简称OA)。审查员负责审查申请人撰写的专利文件和答复的意见陈述书(大多数均由代理人代写),代理人负责答复审查员下发的审查意见通知书。因此,代理人处理好与审查员之间的事务很大程度上决定了专利申请能否被授予专利权。
  内审老师这一岗位往往存在于较为成熟的专利代理机构中,内审老师负责审核代理人撰写的专利文件是否存在形式问题、权利要求书是否将技术交底书中的技术内容完整体现、说明书是否公开充分以及权利要求是否能得到说明书支持以及重要申请的OA答复文件等。因此,代理人处理好与内审老师之间的事务很大程度决定了专利申请撰写质量和重要OA答复质量的高低。
 
【工作业务】:
  撰写专利文件与答复OA是专利代理人最早接触的最为基础的业务,与其他高端业务相比,这两项工作个人感觉相对枯燥,绩效点数也相对低。所谓高端业务指的是专利复审、无效、行政诉讼、侵权诉讼、专利分析和专利布局等工作。不过,专利文件的撰写是属于整个专利保护的基础,专利的保护直接依赖于专利文件的质量。对代理人来说,如何撰写出高质量的专利文件就成为评价代理人水平的一个非常重要的指标;而复审、无效、诉讼等业务所需的技能本质上与OA答复相同。在此,笔者想针对两种基础业务与众多新人谈谈自己的看法。
  对于撰写专利文件而言,代理人应当在拿到技术交底书后,尽量理解交底书中的每一句话,尤其对于涉及到发明点的介绍部分需要更加深度全面地理解,这包括理解各个部件的结构、位置、连接关系和作用,或者涉及方法的逻辑关系和作用。在对发明点清楚准确地弄懂之后,对能够解决技术问题的必要技术特征进行上位的概括和提炼并形成独权,以保护申请人的利益最大化(即独权范围最大)。之后的从权撰写也需要按照一定梯度去进行权利要求布局,为后续的答复、无效修改和侵权对比打好基础。最后是说明书的撰写,说明书撰写的质量好坏直接决定着专利的确权和维权(参见专利法第26条第3款和第4款)。因此,专利文件撰写质量的高低是代理人业务能力的直接体现,同时也是代理人对申请人的一种负责任态度的表现,其重要性不言而喻。
  对于答复审查意见而言,代理人需要在规定的时间内,根据审查意见通知书内容作出令人信服的意见陈述书,必要时还需要对原始申请文件进行修改。原始申请文件的修改以及意见陈述书的撰写一般必须具有足够的说服力,这样才能缩短专利的实质审查程序,争取早日授权,如何替申请人写出合理并且令人满意的意见陈述书,是专利代理人的一项基本功。在实操过程中,代理人需要深入理解三性的概念和三步法的答复方式,特别注意的是,在答复权利要求不具备创造性的审查意见时,重点从不具有结合启示的角度进行论述会更有说服力,在此笔者不对如何进行答复进行过多阐述。
 
【经验建议】:
  踏踏实实做好上述两种基础业务才是屹立于专利之林的根本,在此笔者想和初入专利代理行业的菜鸟分享几点建议。
  第一、多积累指导老师指正的出错点,及时归纳总结,以避免今后再次出现类似错误;
      第二、多参考审查指南中对相关概念的解释,能够使我们更深度地理解专利相关术语,如三性(重点新颖性和创造性);
      第三、多浏览与专利相关的公众号和网站,能够帮助我们将专利知识与现实生活紧密连接;
      第四、多和周围有经验的老人学习请教,并学会提问和分享,以快速促进自身的进步成长。
 
【职业规划】:
  对已经进入专利代理行业的人来说,面临的问题就是职业规划。上面已经提到,代理人能够从事的业务不仅局限于两种基础业务上,还可以通过自身学习逐渐接触并进入其它高端业务中。
  如专利的复审、无效与诉讼案件等高端业务需要代理人具备更高的法律功底,如果专利代理人想要以诉讼业务为主,那最好再通过司法考试,成为同时拥有专利代理人执业证和律师执业证的双证人员。
  另外专利代理机构属于服务机构,如何提高服务质量是专利代理机构的重要一环。代理工作做的好不好,一看代理人的业务知识水平能否解决客户的实际问题,二看代理人的沟通能力能否及时且清楚地了解客户需求并维护好与客户的关系。根据笔者对代理人这一职业的了解,有如下几点看法:
  一、负责闷头撰写,不太善于交际,属于学究型内向型的人,历练多年后,在雄厚业务实力的基础上适当提高沟通能力,可能成为资深代理人,还有可能成为合伙人,知名度仅限于专利代理行业。
  二、撰写和市场开拓合二为一,善于交际,偏外向的人,具备较好业务能力后,首先能成为市场型代理人,历练多年后可能成为业内知名人士,人脉广,前途较为明朗。
  三、对撰写不是很感兴趣,一看业务书就犯困,重视对市场的开拓工作的人,慢慢把客户培养成朋友,建立巩固自己的人际关系网,成功可期。
 
【总结】:
  随着我国加入WTO之后,知识产权的关注度和发展空间越来越大,同时给专利代理人的机遇和挑战也随之而来,一切机会都是给有准备的人,希望本文的浅显之见能够为初入专利代理行业的菜鸟带来一些思考和指引。只要我们根据自身情况,明确自己的定位,采用优良的策略,坚持不懈的努力,相信离成功也就不会太远。总的来说,知识产权是一个很有前途的行业,值得我们同仁全身心的投入,让我们一起携手为中国的知识产权事业添砖加瓦。
 
 
文章来源:北京品源专利代理有限公司   张振森